EL CAMINO DEL INCA

El camino Inca es una ruta que serpentea a lo largo de algunos puntos muy significativos de una antigua ruta Inca y permite el acceso al santuario de Machu Picchu de un punto altamente panorámico y sugestivo. En su versión completa, inicia en el kilometro 82 de la vía férrea que a lo largo de 46 Km que normalmente se cubren en 4 días de camino. Esta clasificado como uno de las rutas de caminata mas espectaculares del Planeta.

Ninguno de los caminos Romanos que he visto en Italia, en Francia, o en España me parecen muy impresionantes a diferencia de estas construcciones de los antiguos Peruanos. Y sin embargo el camino Inca es aun más extraordinario porque según mis cálculos Barométricos se encuentra a una altura de 4040 metros sobre el nivel del mar.

(Alexander von Humboldt, 1850)

La forma mas impresionante de conocer la “ciudad perdida de los Incas” es llegando de la misma forma que los Incas; a pie, recorriendo el esplendido sendero piedra, escaleras y túneles atravesando senderos a gran altura que parecen estar mas cerca del cielo que de la garganta del rio Urubamba.

Este camino real de 43 Km es interrumpido de impresionantes ciudadelas Incas que dominan el paisaje. Alcanzando los picos se descubren panoramas de montañas con abundante nieve; descendiendo hasta la ceja de selva (frontera entre los andes y la selva) pareciera de entrar en un túnel verde, es tanta la abundancia de la flora tropical. Cuando uno llega a la última escalera de piedra al “Inti Punku” aparece frente a los ojos el impresionante legado de los Incas “Machu Picchu”.

EL CAMINO INCA: EL GRAN LAZO DEL UNIVERSO ANDINO
Los 23.000 Km de sendero Inca no representaban exclusivamente el poder del estado mas sobre todo era un lazo de unión entre lo natural y lo sobrenatural, dentro de un universo cultural que se extendía del norte de Argentina y Chile hasta el altiplano de Venezuela. El sistema de carretera incaico comprendía dos grandes caminos longitudinales; uno de la costa unía el territorio Chileno con Tumbes y el otro la columna vertebral del imperio unía Cusco con Quito atravesando toda la sierra.

camino del incaEn varios tramos estaba pavimentado y dotado de drenajes, puentes, grandes muros de sostenimiento i defensa, terraplenes, escalinatas. El gran camino de la sierra, el Qhapaq Ñan tenía en algunos puntos 16 metros de ancho. Algunos pasajes eran provistos de dos senderos uno amplio y bien reforzado y el otro angosto y no tan fácil. Atraves del primero pasaba el Inca y toda su corte y el segundo venia usado de los miembros del pueblo.

En la costa del sur, cerca de la quebrada de la Huaca es posible observar un sendero transversal largo por el cual se transportaba el pescado fresco del mar hasta la capital imperial cusco.

El sobre denominado camino del Chinchaysuyo, era el más importante de todos. La construcción de este camino se realizo durante el gobierno de Túpac Yupanqui, fue la obra del gobierno mas extraordinaria de la fase imperial.

Los Incas midieron los espacios de acuerdo con el sistema social vigente y gracias a este modo de organizarse, desarrollaron una tecnología admirable, aprovechando incluso de algunas partes ya elaboradas de las civilizaciones anteriores, y parcialmente dejaron una preciosa herencia a los conquistadores venidos de Europa.

Al extremo norte de Cajamarca el Qhapaq Ñan tomaba la dirección de la provincia Ecuatoriana de Loja hasta Tumibamba la moderna Cuenca. De Loja el camino pasaba atraves del tambo (punto de descanso y de refrigerio) de Mari viña y el tambo de Bola. Lugar donde realizaron senderos admirables, los tambos más grandes eran Tambo Blanco, lo mismo Tumibamba, Paredones, y Inga pirca en la zona denominada Cañar Grande.

La entrada al actual territorio Ecuatoriano fue acompañada de una total transformación del espacio. La organización del trabajo se realizo en base al sistema de rotación Inca, ideado afín de dotar al imperio de un servicio de calidad.

Por esta razón y porque este viaje fue el resultado de los últimos logros en la fase superior al desarrollo Inca, se construcción es de gran calidad.

Al sur los senderos eran los que llevaban al Contisuyo y también al Colla suyo, que los Incas lo dividieron en dos: el Umasuyo y el Urcosuyo, a lo largo de la costa oriental y occidental del lago Titi Caca. Caminos de interconexión unían las grandes arterias. En el limite actual de Arequipa, Puno, Cusco entre el Contisuyo y el Colla suyo, se encuentra un tambo real, provisto de grandes depósitos circulares, que fueron usados inclusive por los españoles para conservar bebidas y alimentos.

Al final de un día de marcha una vez cubierta una distancia de casi 30 Km se llegaba a un grande tambo.

El tambo real era dotado de construcciones similares a verdaderos palacios, con depósitos y graneros llamados “collcas”, lugares de reunión, habitaciones para el personal de servicio, también existían pasajes tipo correos, i chasquihuasis, utilizados como locandas de los legendarios mensajeros del imperio, i Chasquis. Las mejores estimaciones hablan de una cantidad aproximada de 2.000 tambos dispersos a lo largo del Qhapaq Ñan, el buen manejo de la energía humana en relación a la dificultad del ambiente, con las cuales la sociedad andina convivio en armonía y equilibrio, determino criterios de reducción y de uso del espacio que los conquistadores con todos sus conocimientos y sus técnicas occidentales no pudieron o no quisieron aprender ni conservar.

Descripción del Itinerario
A la altura del Km 82 de la vía férrea Cusco – Aguas Calientes se encuentra Qorihuayrachina, el punto de inzio del camino más famoso del Perú y del Mundo: el camino Inca. Comienzan a atravesar por este entusiasta sendero los excursionistas tendrán ocasiones de atravesar caminos a altitudes diferentes y con ecosistemas incluidos entre 2.800 y 4.000 msnm, rodeados de un panorama de incomparable belleza.

mapa camino del inca

Antes de llegar a Machu Picchu, el camino pasa por las fascinantes ciudadelas de piedra de Phuyupatamarca, Wiñaywayna y otros el itinerario de aproximadamente 40 Km termina con un relajante baño termal en Aguas Calientes.

Machu Picchu esta conectado al cusco y al resto del imperio Inca atraves de senderos construidos de manera ejemplar, que han resistido al paso del tiempo y que hoy se continúan utilizando, cuya principal característica es aquella de ser perfectamente insertado y mimetizado con el ambiente circundante. Muchos camino, entonces, se edificaron en lugares de difícil acceso pero con impresionantes vistas panorámicas, algunos tramos incluso fueron tallados directamente en la roca. Lo que se conoce hoy como “Camino Inca” para llegar a Machu Picchu es seguramente uno de los más espectaculares entre todos estos senderos.

En general, los turistas (a la dirección que pide un mínimo de formación) son ofrecidos por los organismos en estas tres posibilidades, dependiendo del tiempo disponible y la preparación física:

Primera ruta: Km 82 – Cusichaca – Huayllabamba – Wiñaywayna – ciudadela de Machu Picchu (Tiempo estimado 4 días 3 noches).
Segunda ruta: Km 88 Huayllabamba – Wiñaywayna – ciudadela de Machu Picchu (tiempo estimado de llegada 4 días 3 noches)
Tercera ruta: Km 104 Wiñaywayna – ciudadela de Machu Picchu (tiempo estimado 2 días 1 noche).

La primera ruta es el más utilizado y consiste en una caminata de 30 Km que se inicia a lo largo de la vía férrea en el sector denominado Pisqacucho y esta dividido:

Primer día: (908 Km) inicialmente se camina a lo largo del curso del rio Vilcanota, hasta llegar a un afloramiento rocoso de donde se puede observar el complejo arqueologico de Patallacta, El cual se caracteriza por la presencia de recintos, fuentes, obras de canalización y terrazas. De este punto se inicia a subir atraves de una garganta de montaña hasta llegar a Huayllabamba.

Segundo día: (5.9 Km) se comienza a subir hasta el habrá de Warmi Guañusca a una altura de 4.200 msnm pasando por la zona de Yuncachimpa y Uylluchapampa; luego se comienza a descender hasta Pacaymayo. La caminata continúa hasta el paso de Runkuraqay, a 3.710 msnm de donde se pueden admirar los restos arqueológicos que tienen el mismo nombre.

Tercer día: (9.9 Km) La caminata inicia descendiendo hasta Sayacmarca, para luego volver a subir nuevamente hasta llegar a Wiñayhuayna, ultimo lugar para acampar que dispone de servicios higiénicos. Donde también se puede encontrar un mirador turístico.

Cuarto día: a pocas horas de camino se llega al llamado Inti Punco de este punto ya se puede admirar la ciudadela Incaica en todo su esplendor.

Advertencia importante
Para poder realizar el viaje por el camino Inca es necesario contactarse con una agencia autorizada por el I.N.C (instituto nacional de cultura) y se aconseja reservar su viaje con al menos 30 días de anticipación ya que esta visita utilizando el camino inca es limitada.

Periodo Aconsejable de Visita
El periodo ideal de visita es de Abril a Agosto pero en estos meses (de modo particular Julio y Agosto) los precios se alzan debido a la gran afluencia de turistas, y el camino esta lleno de personas, Abril, Setiembre, y Octubre pueden ser alternativas validas a comparación de los meses antes mencionados. El camino tiene un periodo de sierre temporal para así poder dar un mantenimiento adecuado durante el mes de Febrero.
Precaución: el sol en esta temporada es muy fuerte durante el día y por las noches la temperatura es baja.

Que Llevar?
Cada grupo o turista debe llevar consigo obligatoriamente poco equipo para acampar, porque en la ruta no se encuentran lugares donde presenten primeros auxilios.
Como también se aconseja de no olvidar los siguientes implementos.

  • un buen suministro de alimentos energéticos, en particular, no debe de faltar chocolates, fruta fresca o seca, caramelos de limón.
  • Ropa de recambio + alguna casaca resistente al frio.
  • Un impermeable
  • Gorro
  • Linterna con baterías de recambio
  • Pastillas para potabilizar el agua.
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